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Imprimiendo los metales del futuro

Después de Curiosity la NASA ha perfeccionado una manera de crear nuevas “aleaciones” utilizando una impresora 3D.

Si por alguna razón quisieras construir una nave capaz de ir al espacio y regresar a salvo, una impresora 3D sería extremadamente útil. Tener la habilidad de moldear cualquier pieza, presionar un botón en el ordenador y vera aparecer lentamente frente a ti parece algo salido de una obra de ciencia ficción. Y ahora NASA quiere llevarlo un paso más allá, creandouna impresora que sea capaz de cambiar el metal con el que imprime para crear diferentes gradientes con las aleaciones.

Estos nuevos materiales habían sido teorizados durante años  y habían estado en desarrollo desde 2010, pero no fue hasta después de el éxito del Curiosity que se comenzó a investigar la viabilidad de imprimir estos metales. En un principio podrían sonar poco útiles o demasiado elaborados, pero sirven para un fin bastante simple: hay aplicaciones donde un extremo del metal necesita una característica que el otro lado no necesita o no es capaz de proveer.

Un ejemplo de esto podría ser una pieza con blindaje para evitar que la basura espacial penetre la nave, pero para mantener el peso bajo control durante la fase de lanzamiento el interior de la aleación podría tener menor fuerza y menor peso. Esto tendría aplicaciones en la industria automotriz, aeroespacial y, más adelante, en los bienes de consumo.

Impresora 3D imprimiendo la cabeza de Yoda

El principal cambio con el proceso consiste en que a diferencia de las impresoras 3D tradicionales que depositan el polvo metálico de arriba hacia bajo y después lo funden con un láser, este nuevo sistema utiliza una varilla circular con polvos metálicos para crear las combinaciones necesarias, y como todo lo guay y sagrado que hay en esta vida, funciona, también, con un láser.

Via: Fayer Wayer

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BMW dotará a sus operarios de guantes personalizados impresos en 3D

La impresión 3D entra en la fábrica bávara para dotar a algunos de sus operarios de una parte muy concreta de la equipación que necesitan para trabajar. Se trata de una protección especial para el pulgar que algunos trabajadores llevan sobre los guantes de protección con los que colocan determinadas piezas. Se trata de conseguir eficiencia en la tarea asignada así como una protección más adecuada y sólo la técnica de impresión 3D permite conseguir una pieza completamente adaptada a la morfología propia de cada individuo.

Una pieza protectora sobre el pulgar de los operarios ya viene empleándose desde hace años en las fábricas de automóviles de BMW, pero aunque haya varias tallas, no todas las manos son iguales y a pesar del popular dicho de “le queda como un guante” una parte tan expuesta al estrés por la labora desarrollar necesitaba una adaptación mucho más personalizada al operario. Y aquí es donde llega la impresión 3D al rescate.

Con la ayuda del Departamento de Ergonomía de la Universidad Técnica de Munich se ha desarrollado una funda flexible para el pulgar que ha sido modelada exclusivamente para cada pulgar de cada operario que trabaja en ese puesto, de manera que se ajuste a la perfección al dedo.

La labor que requiere de tan específica protección es la de colocar determinadas juntas de plástico por presión, y dicha presión se efectúa con la yema del pulgar.

pulgar bmw 1

La funda que se consigue mediante impresión 3D  está hecha en poliuretano termoplástico reforzado y permite al pulgar realizar movimientos articulados pero cuando se coloca el dedo en determinada posición las piezas que componen esta funda quedan bloquedas a fin d e contribuir a efectuar la presión de forma adecuada.

pulgar bmw 2

Al inicio del proceso se escanea desde diversos ángulos la mano del operario para obtener un modelo tridimensional de la misma  y a partir de ahí se da forma a la pieza que protegerá el dedo pulgar de una manera tan personalizada. No es la primera ve que la impresión 3D se emplea en BMW, puesto que ya en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 se utilizó esta técnica para crear las sillas de ruedas personalizadas para los miembros del equipo paralímpico de Gran Bretaña.

Via: The Inquirer